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中国基督教观察:行善不是犯罪—-记佤邦行善被判刑七年的基督徒牧师曹三强

2018年08月11日 综合新闻 ⁄ 共 3305字 ⁄ 字号 暂无评论

臧文辉转自自由亚洲电台
主持人:听众朋友好,我是主持人朱丹。有这样一位持美国绿卡的中国牧师,他在缅甸北部的佤邦做慈善扶贫工作将近4年,深得佤邦人的敬重,却在今年3月份被云南省孟连县法院判刑七年入狱。这一切都是为什么呢?今天的话说宗教节目,我就要带大家来认识这位牧师 -- 曹三强。

佤邦行善 获刑七年

“为什么?7年的刑期,那是把他当成了罪犯。这是不公正的。捏造的罪名,二审中需要完全被推翻。”这是一位因做慈善而被中国政府判刑7年的基督徒牧师妻子的呐喊。

“我的心里很痛,我时时刻刻在想念我的儿子。我在担心他,担心他的平安,担心他的健康,担心他的身体。我实在是每天都在担心他。”这是一位提起被监禁在看守所的儿子就伤痛落泪的母亲。

两个女人,虽然一个在美国的北卡罗来纳州,一个在中国的湖南长沙,都在为同一个人鸣冤、哭泣,他就是中国基督徒牧师、美国永久居民曹三强。去年3月5号凌晨,他从缅甸北部的佤邦乘木筏返回云南时,被等候在河对岸的中国边防警察抓获。今年3月,云南省孟连县法院以“组织他人偷越国境罪”判处曹三强7年有期徒刑,罚款两万元人民币,并将他关押在孟连看守所。

曹三强对一审判决不服,已经提起上诉。他告诉辩护律师 -- 贵阳的李贵生和厦门的杨晖,他没有“组织他人偷越国境”,虽然以非正式方式越过国境到佤邦,但他是为了去那里扶贫,为佤邦百姓提供教育、医疗、戒毒服务,都是做好事,对中国只有好处,没有坏处。

美国国际宗教自由委员会政策研究副主任婷娜·蒙福(Tina Mufford)表示:“曹牧师所做的工作非常值得尊敬,而且他所做的一切都是向中国政府公开的。”曾在佤邦居住过一年多的基督徒曹胜华深知佤邦人的贫困无助,他评价曹牧师在佤邦的慈善工作:“他做了很多别人做不到的事。非常伟大,真的非常伟大。”曹三强的美国儿子阿摩斯·曹(Amos Cao)谈及父亲的7年刑期时,非常愤慨:“这样的判刑是不公正的。我父亲用全部的时间和精力来帮助穷人和生于悲惨境遇的人,特别是那些佤邦人。毫无疑问,他做的都是好事。”

主持人:曹三强是怎样的一个人,出生在哪里?怎样成为了一名牧师,为什么会有一个美国家庭?他又为什么去到佤邦行善,最后被中国当局抓捕、判刑? 下面就是他的故事。

皈依基督教

“他说,他信了神,走了神的道,就会有艰难困苦,”在我们的交谈中,曹三强母亲一再告诉我,他的儿子很爱神,曹三强不畏艰辛在佤邦行善,皆因他坚定的基督教信仰。

曹三强1959年出生于湖南长沙,经历了称为“十年浩劫”的文化大革命,其间,基督教和其他宗教都遭遇沉重打击,所有的基督教堂也全部被关闭。那么,在这样一个无神论环境中成长起来的曹三强是如何皈依基督教的呢?

1977年中国恢复高考。曹三强被湖南师范大学英语系录取。为了练习口语,他会主动在长沙街头找外国人说话。1980年的一天,他遇见了来自美国的史密斯夫妇,两位虔诚的基督徒,他们送给曹三强一本英文圣经和一些英文杂志。圣经里的故事,特别是旧约部分关于以色列的历史,让曹三强着迷。对圣经的经文有疑问,他就写信请教已经回到美国的史密斯夫妇。

桑德拉·史密斯(Sandra Smith)在电话采访中告诉我,在与曹三强的书信来往中,她多次提到美国著名的福音布道家葛培理。曹三强回信告诉这位他后来称之为“美国妈妈”的史密斯夫人,他开始收听葛培理的福音广播。不久,在听完一次葛培理广播布道后,他决志信仰基督教。

为此,曹三强在毕业分配时还受到不公正待遇。他的同学大都分到大学当老师,而他却被分到湖南娄底双峰县一个偏僻的公社中学教英语。曹三强曾谈到他的信仰历程。那时,他的神告诉他,不要去公社中学教书,以后的路完全由神来带领。曹三强遵从了,他因此成为全国第一个公开放弃毕业分配的大学生。他卖过牛仔裤,也干过其他杂七杂八的事,也曾应聘到位于广州的一家美国公司。

后来,曹三强写信给史密斯夫妇,表达了想到美国读神学的愿望。史密斯夫妇竭尽全力帮助他。经过几年的努力,曹三强终于在1985年来到美国,并得到北卡的坎贝儿大学(Campbell University)奖学金攻读英美文学。

我问史密斯夫人,为什么他们夫妇俩这样努力的帮助曹三强来美国?她说:“因为我们觉得神在他身上有一个计划。我觉得我们去长沙旅游的整个目的就是为了遇见曹三强。”

学业有成 回国慈善宣教

经过长期等待才来到美国的曹三强神学院毕业后并没有追逐很多赴美华人的“美国梦。”他选择了回中国做慈善、传扬神的爱,一做就是20几年。

1988年,毕业于坎贝儿大学之际,也是曹三强与美国公民吉米·鲍威尔(Jamie Powell)新婚之时。吉米(曹三强的家人称她“洁敏”)在电话采访中告诉我,他们第一次见面是在一次外国留学生的餐会上。吉米,作为一个虔诚的基督徒,是组织这个外国留学生的餐会的志愿者之一,而曹三强带领一群坎贝儿大学的留学生来参加餐会。

不久,曹三强便以一个特别的、温柔的方式打动了吉米: “他独自一人乘巴士横跨全美旅行期间,他给我发了100张明信片,那真的打动了我。这应该就是他追求我的方式,非常可爱。”

步入婚姻的殿堂一周后,他们搬到了纽约,因为曹三强要在纽约宣道会神学院参加一个特别的学习项目,一个专为那些立志到中国宣教的人设立的项目。吉米很支持曹三强的选择,因为她也对中国非常有感情。她曾被美国教会差派到中国长春教英语2年。

1990年,曹三强成为美国合法永久居民。几年后,他们的两个儿子阿摩斯和本杰明相继出生。阿摩斯今年26岁,目前正在密歇根大学生物医学工程系攻读博士学位;本杰明出生在香港,小哥哥3岁,两年前大学毕业。兄弟俩在成长的过程中,经常跟着父母往返于中美之间,因为曹三强从90年代初开始了他在中国的教育宣教工作。

曹三强一直没有加入美国籍。他告诉基督徒同事,持中国护照,有利于他在中国的工作。曾经帮助曹三强来美的史密斯夫人说:“我相信他永远也不会加入美国籍,因为他热爱中国,热爱中国传统。”

其实,曹三强早在赴美读书之前就曾对神承诺,如果能去美国读神学,一定回国传教。所以,神学院毕业,被按立牧职,并在北卡罗来纳州带领一家华人教会几年后,曹三强于1993年回中国创办了葡萄园英语学校,重在培训圣经英语和培养学员的品格,当时就有十几个学习班。在曹三强的影响下,多所葡萄园英语联盟学校发展起来,为中国教会培养了不少翻译人才。曹三强于2013年开始在佤邦的慈善工作后,很多参与佤邦工作的志愿者都是葡萄园英语学校的毕业生。

一位姓贾的葡萄园学校学生看到曹三强被判刑的消息后,在网络上发表文章说:“曹老师办的英语培训机构是免费的,可以看出他的爱心和无私奉献;曹老师经常教导学生要勤俭节约,并且自己先做到,他把省吃俭用的钱都用在缅甸那些难民身上。缅甸老百姓非常感谢他,连缅甸政府也对我们的曹老师非常敬重。”

如果说葡萄园英语学校旨在帮助中国教会,那么他的慈善工作则惠及整个人间社会。

1999年,曹三强捐资十三万元在偏僻的贵州三都县建立了一所希望小学,他为此还得到三都县教育局的嘉奖;2003年,他和其他人共同出资在云南绿春县建了另一所希望小学。两所小学建成后都无偿移交给当地政府。2008年,汶川地震后,曹牧师鼓励葡萄园学校的学生们向灾区群众捐钱捐物,并带领学生去灾区开展震后救援;2015年,尼泊尔地震,他带领一些基督徒志愿者,包括他的妈妈和从美国来的小儿子,自费去地震灾区,购买建筑材料为受灾民众建造了大量简易房, 让无数尼泊尔人感动。

吉米说,丈夫的这些扶贫救灾行动是出于他骨子里的乐善好施:“他和其他的人道主义工作者一样,在灾难发生的地方,在需要志愿者,需要爱的地方,他就会去。”曹三强的美国妈妈史密斯夫人也说,曹牧师总是希望去帮助别人,特别是那些有需求的人,“如果有人需要食物、衣物或是避难所,他会想尽办法提供给他们。他会付出时间、精力和努力去关怀那些有需求的人。”

主持人:在中国国内从事慈善、教育等工作已经二十年的曹三强牧师,为什么会在2013年去到和中国云南接壤的缅甸北部的佤邦扶贫做慈善工作?中国政府为什么要逮捕这样一位行善者做好事的人,并判以重刑?他的二审辩护律师又为什么说,曹牧师是无罪的?

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